מאמרים

אודות הכותב
ניתוח ופרשנות
מטוס אמריקאי בבסיס אינג'ירליק שבטורקיה
17.05.2017

גבול נפיץ: ארצות הברית וטורקיה בסוריה

ארצות הברית אימצה את המיליציות הכורדיות השולטות בצפון סוריה במסגרת מאבקה בדאע"ש. טורקיה מוטרדת מכך, ויש להניח כי ארצות הברית תזנח את המיליציות הכורדיות לאחר שתשיג את יעדיה

חיילים אמריקאים ליוו מפקד בכיר בארגון שארצות הברית הגדירה כ״ארגון טרור״ לסיור בבסיס הארגון, לאחר שהופצץ על-ידי חברה בארגון נאט"ו ובעלת בריתה של ארצות הברית. מאוחר יותר, כוחות מיוחדים של הצבא האמריקני השתתפו בלוויה של חברי הארגון שנהרגו בהפצצה ואבטחו אותה.

נשמע בלתי מתקבל על הדעת? זה בדיוק מה שהתרחש בצפון-מזרח סוריה בסוף חודש אפריל, לאחר הפצצה טורקית על בסיס של הזרוע הסורית (YPG) של ארגון ה-PKK, המוגדר על-ידי הממשל האמריקני כארגון טרור. המפקד שאליו התלוו הכוחות האמריקניים הוא שאהין ג'לו (Şahin Cilo), סורי ובכיר ב-PKK, המבוקש בטורקיה ועל ראשו פרס של 1.1 מיליון דולר. כיצד קרה הדבר?

לוחמים אמריקנים משתתפים בהלוויה של חללי ה-YPG שנהרגו בתקיפה הטורקית

 

עם תחילת ההתקוממות העממית בסוריה ב-2011 אימץ ממשל אובמה מדיניות של מעורבות מינימלית, אשר תרמה לעליית דאע"ש. ארצות הברית נגררה בחזרה לביצה המזרח תיכונית, ובספטמבר אותה שנה החלו האמריקאים להפציץ את דאע"ש בסוריה. כדי להתמודד עם האיום המידי שנשקף לארצות הברית בדמותו של דאע"ש, ב-2015 החל ממשל אובמה לחפש בני ברית שיוכלו לנצל את התקיפות האוויריות האמריקניות נגד הארגון ולכבוש שטחים מידו.

בשל רצונם של אובמה ויועציו להימנע ככל האפשר מעימות עם משטר אסד, איראן ורוסיה, בעלי הברית המבוקשים היו צריכים להתמקד בלחימה בדאע"ש בלבד. מאחר שמשטר אסד הוא האחראי המרכזי להרג אזרחים ולפשעי מלחמה בסוריה, ממשל אובמה התקשה לאתר מורדים סורים ערבים שיסכימו להילחם בדאע"ש בלבד ולזנוח את המאבק במשטר. 

לאור זאת, בחר ממשל אובמה לאמץ כבני ברית את המיליציות הכורדיות השולטות בצפון סוריה, בראשן ה-YPG וה-YPJ, זרועות סוריות של ארגון הגרילה הכורדי ה-PKK, שנאבק בשלטון הטורקי מאז שנות ה-80׳. הצטיינותן של המיליציות האלו בשדה הקרב נגד דאע"ש בצפון סוריה, והסכם אי-התקפה השורר בינן לבין משטר אסד, הפכו אותן למועמדות טובות בעיני ממשל אובמה. לכן נדרשה התכחשות לקשר בין ה-PKK לזרועות הסוריות שלו. זאת למרות שכל מקבלי ההחלטות בשורות המיליציות הכורדיות פועלים בסוריה והם מוותיקי ה-PKK, וכחצי מההרוגים של המיליציות הכורדיות בסוריה הם כורדים טורקים. 

כדי להתמודד עם היעדר לגיטימציה ותמיכה חברתית במיליציות הכורדיות באזורים הערבים הנשלטים על ידי דאע"ש, וכדי לנסות לפייס את טורקיה, עודדה ארצות הברית את ה-YPG להקים מיליציית-על בשם "הכוחות הדמוקרטיים הסורים" (SDF), הכוללת גם לוחמים ערבים ואשורים. צעד זה לא הצליח לפייס את טורקיה, בין היתר משום שקבלת ההחלטות ב"כוחות הדמוקרטיים" היתה בידי המיליציות הכורדיות – כלומר, בידי קאדרים ותיקים של ה-PKK.

לוחמים ולוחמות במיליציות הכורדיות נגד דאע"ש בעיר א-טבקה מחוז א-רקה, מאי 2017

 

באוגוסט 2016, לאחר שנתיים של עמידה מהצד בזמן שהמיליציות הכורדיות משתלטות על יותר ויותר שטחים, פלש הצבא הטורקי לסוריה וסייע לצבא סוריה החופשי להשתלט על כיס בצפון מחוז חלב, שנועד למנוע רצף טריטוריאלי בשליטה כורדית לאורך הגבול הטורקי. טורקיה ניסתה לשכנע את ממשל אובמה, ולאחר מכן את ממשל טראמפ, לא להישען על "הכוחות הדמוקרטיים" לשחרורה של א-רקה מידי דאע"ש, והציעה לשחרר בעצמה את העיר יחד עם מורדים סורים. אולם הממשלים האמריקניים העריכו, כנראה בצדק, כי טורקיה לא תעמוד במשימה המאתגרת. החודש החליט ממשל טראמפ כי "הכוחות הדמוקרטיים" ישחררו את העיר בסיוע אמריקני. 

שחרורה של א-רקה על-ידי מיליציה הנמצאת בבירור תחת שליטתה של ה-PKK מדאיגה מאוד את אנקרה, לאור העובדה שהשטח הגדול יעניק למיליציה עמדת מיקוח משמעותית במשא ומתן לסיום המלחמה בסוריה, בו המפלגה הכורדית השלטת צפויה לדרוש אוטונומיה. מעבר לכך, הטלת המבצע לשחרור "בירת דאע"ש בסוריה" על הכורדים מעידה על ההסתמכות הגוברת של האמריקאים על הזרוע הסורית של ה-PKK.

כדי לאותת על התנגדותו, ואולי אף לסכל את המבצע, הפציצה טורקיה בסוף החודש שעבר בסיסים של ה-PKK בצפון-מזרח סוריה ובהר סינג'אר בצפון עיראק, ושיגרה שריון וכוחות רגליים לעבר הגבול עם האוטונומיה הכורדית בצפון סוריה. כלי תקשורת טורקיים ועיתונאים סורים מתנגדי המשטר הפיצו ידיעות על מבצעים מתוכננים של טורקיה לשחרור עיירות ערביות משליטה כורדית בצפון סוריה. בתגובה נשלחו כוחות מיוחדים אמריקניים לארבע נקודות לאורך הגבול עם טורקיה, כדי למנוע את הפלישה הטורקית.

הפגנת נוכחות של הכוחות המיוחדים האמריקניים בגבול סוריה-טורקיה, אפריל 2017

 

המצב לאורך הגבול הטורקי-סורי ממשיך להיות נפיץ. לעת עתה נראה כי התמרון האמריקני הצליח למנוע פלישה קרקעית טורקית, שהייתה מביאה להקפאת ההתקדמות של "הכוחות הדמוקרטיים" בזירת הלחימה נגד דאע"ש צפונית לא-רקה. עם זאת, קשה להניח כי ארצות הברית תעדיף את הברית עם הזרוע הסורית של ה-PKK על פני יחסיה עם טורקיה. הנסיבות הזמניות של מאבקה בדאע"ש הביאו אותה לברית לא טבעית זו, אולם כאשר הארגון יובס יחדלו ה-YPG להיות בעלי ברית שימושיים. או אז ארצות הברית תוכל לנטוש אותם, כפי שעשתה בעבר בשנת 1975 ובשנת 1991. טורקיה תמתין לשעת הכושר הזו.

מאמרים נוספים